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OECD Rural Policy Reviews: England, United Kingdom 2011

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Rural England plays a significant role in the economy of the United Kingdom, but an even larger social and cultural role. And it is unique among OECD regions, in that it is geographically compact, with rural inhabitants generally no more than a half hour’s drive from an urban area. There is thus a vast amount of interaction between rural and urban populations in England.

England’s rural population is, on average, doing better than the urban population across a broad range of socio-economic indicators. Nevertheless, rural England is also struggling with pockets of poverty and social exclusion, difficulties in maintaining access to high quality public services, an ageing population, and, most importantly, a widespread shortage of affordable housing.

The government has adopted mainstreaming as its rural policy strategy. The objective of mainstreaming is to ensure that people in rural England have access to the same policies and programmes as those available in urban England. While mainstreaming is an attractive policy approach, especially in a country with strong rural-urban interactions such as England, it has proved challenging to implement for different reasons. This report examines the mainstreaming policy response as applied to rural England and suggests ways to increase its effectiveness.

The report will interest academics and policy makers alike as it includes a discussion on governance structures and decentralisation; delivering public services; economic development; and the importance of improving connectivity in the context of rural areas.  While the focus is on rural England, other OECD member countries will also benefit from the insights provided.

English

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Évaluation et recommandations

L’Angleterre se situe au-dessus de la moyenne de l’OCDE en ce qui concerne les régions intermédiaires et majoritairement urbaines en termes de territoire, de population et de part du PIB. Selon la définition de l’OCDE, environ 10 % de la population de l’Angleterre est considérée comme rurale. Dans les régions intermédiaires, la part de la population rurale représente 28 %, contre 4 % seulement dans les régions majoritairement urbaines. Suivant la typologie utilisée par les autorités britanniques, à peu près 80 % de la population est classée dans la catégorie « urbaine » (vivant dans un lieu de plus de 10 000 habitants) et 20 % est classée dans la catégorie « rurale ». Sur les 9.6 millions de résidents ruraux, seuls 600 000 (6 %) vivent dans des zones rurales « clairsemées » mais ils constituent l’essentiel de la population de ces zones, puisque l’on ne compte que 100 000 résidents urbains de zones clairsemées. En revanche, les quelque 9 000 000 résidents ruraux de zones « moins clairsemées » ne représentent que 20 % de la population totale. Un territoire moins clairsemé est en gros une zone adjacente à des peuplements urbains, ou sur laquelle ces derniers influent, tandis que le territoire clairsemé subit peu d’influences urbaines importantes.

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