Recruiting Immigrant Workers: Korea 2019

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The Korean labour migration system has expanded since the mid-2000s, primarily in the admission of temporary foreign workers for less skilled jobs. Its temporary labour programme, addressed largely at SMEs in manufacturing and based on bilateral agreements with origin countries, has become the largest such programme in the OECD.  Structural changes in the labour force, with a rapidly shrinking and highly educated youth population, keep the underlying demand for this programme strong. Yet skills levels of workers are increasing, and there is interest in increasing Korea's share in global talent mobility, including international students and innovative entrepreneurs. This book addresses the question of how to ensure that international recruitment can help meet urgent needs in the labour market which cannot be met locally, and how the temporary labour migration programme - and other migration streams - can evolve to ensure that Korea meets its policy objectives. This review first examines the characteristics of the Korean labour market and main challenges where labour migration can help address demand. Following a discussion of various programmes and procedures, the review assesses how labour migration is playing a role in different sectors and how programme governance could be improved. It then explores the channels for high-skilled migrants and how these could be improved in light of international experience.



주요 내용 요약

한국 노동시장에서 이주노동은 특정 산업분야의 노동력 수요에 대응하기 위한 정책 일환으로 활용된다. 인구의 빠른 감소 및 고령화가 진행되고 있는 한국은 전례 없이 높은 학력 수준을 갖춘 청년세대와 질 낮은 일자리가 증가하는 이중 노동시장구조에 직면하고 있다. 특히 제조 중소 기업의 일자리는 현지 노동력에 인기가 낮아 일자리를 채우는데 어려움을 겪는다. 지난 20년 간 한국으로의 이주가 증가한 결과 2016년 상주 외국 인구는 총인구의 3%, 경제활동인구의 3.7% (OECD 평균 하회)에 달한다. 총 이민 인구의 약 절반이 중국으로부터 오는데, 이들 대부분은 한국계 중국인을 대상으로 하는 방문 취업제를 통해 한국에 입국한다. 이 집단에서 영주권 전환이 높게 나타난다. 본 보고서는 한국의 이주 노동정책이 해외 노동력 고용제도를 통해 국내 노동력으로 해결할 수 없는 노동시장의 수요를 충족하는가라는 질문을 다루고 있다. 또한, 한국 이주노동 시스템 설계의 주요 쟁점을 검토하고, 전문인력 및 글로벌 인재 유인에 있어 장애물을 탐색하며, 향후 이주노동 정책 개선점을 규명한다.

Korean Also available in: English

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