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Accroître les chances de chacun

Pour une politique sociale active au bénéfice de tous

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La politique sociale est souvent dénigrée au motif qu’elle est un fardeau pour la société. On lui reproche également de saper l’esprit d’entreprise, de décourager le travail et l’épargne et de favoriser la dépendance à l’égard de l’État. Une politique sociale mal conçue peut effectivement avoir des effets négatifs, mais une politique sociale mal conçue n’est pas une fatalité. Nous disposons depuis quelques années d’un ensemble de plus en plus riche d’observations qui nous montre quels sont les programmes efficaces pour améliorer les conditions sociales et ceux qui ne le sont pas. Lorsqu’elle est bien conçue, la protection sociale n’est pas un lourd héritage du passé, mais un atout vital à l’appui du développement social. La protection sociale jouera d'ailleurs inévitablement un rôle croissant à l’avenir, étant donné que le progrès technologique, l’apprentissage tout au long de la vie et la mondialisation décuplent non seulement les opportunités offertes aux individus qui sont bien dotés en qualifications et en ressources, mais aussi les difficultés de ceux qui sont moins bien lotis. Toutefois, pour que la protection sociale tienne toutes ses promesses, il faut qu’elle anticipe les événements, afin de pouvoir relever les défis qui se dessinent en ce XXIe siècle, plutôt que de rechercher des solutions aux problèmes du passé. Il faut qu’elle soit consciente des nouveaux besoins des individus et des familles, ainsi que des nouvelles entraves à leur fonctionnement. Les programmes efficaces doivent bénéficier de nouveaux moyens pour atteindre leurs objectifs, démultiplier les initiatives d’une myriade d’acteurs et associer les bénéficiaires à tous les stades de leur conception et de leur réalisation.

Dans l’analyse des réponses possibles à ces défis, cet ouvrage met en avant la notion de politiques sociales actives. Cette notion souligne l’importance de réorienter les priorités des programmes sociaux. Il s’agit moins d’assurer les individus contre un certain nombre d’aléas bien définis que d’investir dans leurs capacités et de leur permettre d’utiliser au mieux leur potentiel à tous les stades de l’existence. Pour cela, il faudra élargir les rôles joués par les individus, les employeurs et les syndicats, ainsi que par les prestataires de services sociaux à but lucratif et bénévoles dans le cadre d’un système de protection sociale plus ambitieux.

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Le contexte de la politique sociale

Des améliorations notables des conditions sociales ont été obtenues ces dernières années grâce aux effets conjugués de la croissance économique et d’une protection sociale efficace. Néanmoins, la misère sociale est encore trop fréquente. Les politiques sociales traditionnelles ont principalement eu recours, pour lutter contre ce phénomène, aux prestations publiques – dans le but de protéger les individus contre les risques de la vie et faire en sorte que développement économique et développement social aillent de pair. Ce modèle traditionnel des politiques sociales est cependant de plus en plus remis en question aujourd’hui, car on se demande s’il est économiquement abordable et une grande partie de l’opinion pense que beaucoup d’usagers sont mal desservis par les programmes existants. Les causes profondes de la précarité sociale sont des facteurs structurels communs à tous les pays de l’OCDE : la répartition plus inégale des revenus marchands, l’évolution des risques selon les différentes époques de la vie, le vieillissement rapide de la population, l’existence de structures familiales plus variées et l’évolution des conditions sur le marché du travail. Des pays de plus en plus nombreux lancent des politiques sociales actives pour relever les défis posés par ces évolutions. Cet infléchissement vers une approche plus active vise à encourager les citoyens à participer le plus pleinement possible à la vie économique et sociale. Le fondement en est la reconnaissance des droits et des responsabilités qui incombent aux individus et aux organisations en tant que membres de la communauté au sein de laquelle ils vivent et évoluent. Ces réformes associent généralement des initiatives visant à assurer à tous les enfants un meilleur départ dans la vie, aider les individus à surmonter les obstacles à l’activité, aider les parents à concilier leurs responsabilités professionnelles et familiales, aider les individus à surmonter les obstacles à l’activité, rendre le travail rémunérateur et répondre aux besoins des individus pendant la dernière partie de leur vie. Les caractéristiques précises des politiques sociales actives varient selon le moment du cycle de vie de l’individu et la situation spécifique de chaque pays, mais elles ont une orientation commune qui est le souci d’aller au-delà de la protection des individus contre les risques de l’existence pour mieux s’attacher à investir dans leurs capacités et leur permettre de réaliser pleinement leur potentiel tout au long de leur vie.

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