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Higher Education Management and Policy

Institutional Management in Higher Education

  • Discontinued

Previously published as Higher Education Management, Higher Education Management and Policy (HEMP) is published three times each year and is edited by the OECD’s Programme on Institutional Management in Higher Education. It covers the field through articles and reports on such issues as quality assurance, human resources, funding, and internationalisation. It also is a source of information on activities and events organised by OECD’s IMHE Programme.

English French

Keywords: university, policy, administration, institutional, higher, education, practical, practice, management, policies, tertiary

A Faustian bargain? Institutional responses to national and international rankings

Institutional Management in Higher Education

In the highly competitive international world of learning, universities make full use of favourable league table positions to strengthen their reputations. Yet are they, in so doing, entering into a Faustian Bargain in which the long-term cost outweighs the short-term gain? Success in league tables comes at a cost in terms of accepting the orthodoxies of others instead of pursuing particular institutional missions linked to the particular priorities of the local community.

Based on recent surveys of institutional experience and on a new analysis of the impact of league tables on English higher education, this paper argues that if, as seems likely, rankings are here to stay, the shortcomings of the present approach must be acknowledged and addressed.

By Peter W.A. West, University of Strathclyde, United Kingdom

L’exploitation des classements nationaux et internationaux par les établissements d’enseignement supérieur : Un pacte avec le diable ?



Face à l’internationalisation du secteur éducatif, désormais hautement concurrentiel, les universités exploitent au maximum leur place dans les classements internationaux en vue d’accroître leur prestige. Mais cette stratégie ne revient-elle pas à conclure un pacte avec le diable, dont les coûts à long terme sont en réalité bien supérieurs aux avantages immédiats ? L’université qui choisit d’asseoir sa réputation sur ces classements accepte en effet, implicitement, de se plier aux règles fixées par ceux qu’elle cherche à émuler, au lieu de concentrer ses efforts sur certaines missions spécifiques, plus en adéquation avec les besoins particuliers de la communauté locale.

À la lumière de sondages récents menés auprès des établissements, et d’une nouvelle analyse de l’impact des classements sur le système d’enseignement supérieur britannique, ce rapport suggère que si la pratique des classements persiste – et c’est fort probable – le secteur n’aura d’autre choix que d’identifier leurs insuffisances et anomalies pour y apporter les améliorations nécessaires.



Par Peter W.A. West, Université de Strathclyde, Royaume-Uni

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